Paul Azinger quitte son poste d’analyste de golf chez NBC car son contrat de cinq ans n’est pas renouvelé

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Paul Azinger salue les spectateurs lors des cérémonies d’ouverture de la Ryder Cup au Valhalla Golf Club à Louisville, Kentucky, le 18 septembre 2008. Azinger ne sera plus l’analyste principal du golf pour NBC Sports, mettant fin à ses cinq années avec le réseau.Chris O’Meara/Associated Press

Paul Azinger n’est plus l’analyste principal du golf pour NBC Sports, mettant fin à ses cinq années avec le réseau lors de la Ryder Cup en octobre sans même savoir qu’il s’agissait de son dernier événement.

« Le paysage golfique et médiatique étant désormais dans un environnement plus difficile, Azinger et NBC se sépareront à la fin de leur contrat actuel », selon un communiqué de son manager.

Azinger a choisi de ne pas discuter en détail des raisons pour lesquelles un autre contrat n’a pas été conclu, se contentant de dire dimanche que c’était un mélange de déception et de surprise.

« J’étais censé aller aux Bahamas », a-t-il déclaré, faisant référence au Hero World Challenge du premier week-end de décembre, avec Tiger Woods jouant pour la première fois depuis avril. On ne savait pas qui travaillerait aux côtés de l’animateur de NBC Dan Hicks avec Woods jouant à nouveau.

NBC s’est désormais séparée de trois de ses voix les plus notables au cours de la dernière année civile, les contrats de Roger Maltbie et Gary Koch n’ayant pas non plus été renouvelés, une décision qui les a tous deux surpris. Maltbie travaillait pour NBC depuis 1991, Koch depuis 1997.

« J’ai apprécié de travailler aux côtés de Dan Hicks et des autres diffuseurs talentueux de NBC ainsi que du producteur principal Tommy Roy et de tous ceux qui se trouvent dans les coulisses », a déclaré Azinger. « C’est une équipe remarquable et ils me manqueront énormément. Mes remerciements à eux ainsi qu’aux innombrables autres qui m’ont soutenu et aidé tout au long de mon travail à la télévision.

« J’ai confiance en ce que l’avenir me réserve, pour NBC et pour le grand jeu de golf. »

Un porte-parole de NBC a confirmé qu’Azinger ne faisait plus partie du réseau avec une déclaration le remerciant pour son travail au cours des cinq dernières années.

« Ses idées, son éthique de travail et ses relations dans l’industrie du golf sont bien connues, et nous apprécions ce qu’il a apporté à notre équipe. Nous souhaitons à Paul le meilleur dans ses projets futurs », indique le communiqué.

Azinger a remporté le championnat PGA 1993 en séries éliminatoires contre Greg Norman et plus tard cette année-là, on lui a diagnostiqué un lymphome non hodgkinien. Il a commencé son travail à la télévision en 2005 avec ABC et ESPN dans un rôle unique partageant les tâches d’analyste avec Nick Faldo dans la cabine.

Ils se sont affrontés en tant que capitaines de la Ryder Cup en 2008, où Azinger a été surnommé « Captain America » pour avoir remodelé les qualifications américaines et mené les Américains à la victoire.

ESPN a perdu ses droits sur le British Open en 2015 et Azinger a rejoint Fox Sports en tant qu’analyste principal lors de la reprise du contrat de l’US Open. NBC l’a embauché pour remplacer l’analyste de longue date Johnny Miller en 2018, lui permettant de conserver son rôle sur Fox. Dans un retournement de situation, NBC a ensuite récupéré le contrat de l’US Open en 2020.

Azinger n’avait pas de projets dans l’immédiat, sauf pêcher chez lui à Bradenton, en Floride, et travailler avec Fry/Straka Global Global Golf Course Design sur le Miakka Golf Club en Floride.

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