Pourquoi Kansas City remportera-t-il le Super Bowl ? Sa vaste expérience

Kansas City est déjà venu ici.

Il a déjà gagné ici.

En fait, il a déjà battu les 49ers de San Francisco ici.

Parmi toutes les raisons pour lesquelles Kansas City remportera son troisième Trophée Lombardi en quatre participations au Super Bowl au cours des cinq dernières années – et il y en a beaucoup, à commencer par l’éclat du quarterback Patrick Mahomes, la magie de l’entraîneur Andy Reid, le numéro 1 de la ligue. Ils occupent une défense classée 2 et une puce importante qu’ils portent sur leurs épaules collectives – l’expérience pourrait bien figurer en tête de liste.

Lorsqu’ils débuteront contre les 49ers dimanche pour un match revanche de leur victoire au championnat il y a quatre ans à Miami, l’ailier rapproché du KC Travis Kelce entamera son 22e match éliminatoire. Mahomes débutera son 18e et le plaqueur défensif Chris Jones son 16h, le trio de pierres angulaires de la franchise occupant les trois premières places de l’histoire des Chiefs.

Mais il ne s’agit pas seulement d’une expérience en séries éliminatoires. Kansas City a une expérience du Super Bowl. Et il y a une différence. Les lumières sont plus brillantes, la pression plus forte et les distractions plus nombreuses, tout comme les récompenses sont d’autant plus satisfaisantes.

Huit des partants offensifs de KC faisaient partie de l’équipe qui a battu Philadelphie pour le championnat l’année dernière en Arizona. Huit de ses titulaires défensifs également. Harrison Butker est de retour au coup de pied et Tommy Townsend est de retour au punt.

En fait, si vous regardez la liste active de 53 joueurs après le week-end de championnat de conférence, KC a disputé 66 apparitions combinées au Super Bowl ; les 49ers en avaient 16. Et le contingent de Kansas City comptait 48 anneaux alors que les 49ers n’en avaient que quatre.

Bon sang, KC est tellement expérimenté que la sécurité Mike Edwards, le plaqueur gauche Donovan Smith, le receveur large Justin Watson et le quart-arrière suppléant Blaine Gabbert ont joué contre eux pour Tampa Bay lors du Super Bowl de la saison 2020.

Le receveur Richie James a fait de même pour – vous l’aurez deviné – les 49ers lorsqu’ils ont perdu contre Kansas City lors de la saison 2019.

En commençant son quatrième Super Bowl, Mahomes sera à égalité au troisième rang de l’histoire de la NFL pour un quart-arrière derrière Tom Brady et John Elway. Les autres avec quatre incluent Terry Bradshaw, Joe Montana, Roger Staubach, Peyton Manning et Jim Kelly.

Tous sont au Temple de la renommée du football professionnel, à l’exception de Brady, d’ailleurs, et il y sera sans aucun doute bientôt.

« Je pense que la plus grande façon dont j’ai changé », a déclaré Mahomes cette semaine, réfléchissant à sa première apparition au Super Bowl il y a quatre ans, « c’est en quelque sorte de savoir à quoi s’attendre. J’ai évidemment grandi en tant que quarterback, en tant que leader et en tant que personne, mais être capable d’avoir un plan de match pour ce qu’implique la semaine du Super Bowl – et de me préparer à ne pas jouer au Super Bowl avant le match du Super Bowl – est quelque chose. que j’espère pouvoir utiliser à mon avantage.

En comparaison, bon nombre des membres les plus importants des 49ers n’ont aucune expérience du Super Bowl.

Kansas City a également beaucoup plus d’expérience en marge.

Andy Reid entraîne son cinquième Super Bowl, se retrouvant à égalité avec Tom Landry pour la troisième place de l’histoire de la NFL et derrière Bill Belichick et Don Shula. Sa troisième victoire le lierait à Bill Walsh et Joe Gibbs derrière seulement Belichick et Chuck Noll.

Mettez-les côte à côte, les 49ers pourraient bien avoir la liste supérieure – à part le quart-arrière, bien sûr. Il y a une raison pour laquelle ils ont été favorisés dans chaque match qu’ils ont joué cette saison, et pourquoi KC était un outsider lorsqu’il a rendu visite aux Bills de Buffalo lors de la ronde de division des séries éliminatoires et aux Ravens de Baltimore pour le match de championnat de l’AFC.

Mais l’expérience n’apparaît pas dans le score. Et KC en a beaucoup.

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