Priestman dit qu’elle peut se concentrer sur le football maintenant que les distractions hors du terrain ont diminué

L’entraîneure Bev Priestman dit qu’elle a « une affaire inachevée » avec l’équipe canadienne féminine de soccer, championne olympique.

Et avec un contrat récemment signé pour rester jusqu’à la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2027, cette mission est claire.

Priestman, 37 ans, qui a succédé à l’équipe canadienne le 1er novembre 2020, avait été initialement nommé « pour la prochaine période quadriennale » et travaillait sur un contrat glissant sans date de fin. Elle a désormais un nouvel accord défini.

« Sur le papier, j’allais toujours être ici jusqu’en 2027. Mais je pense que cela envoie un message aux joueurs, à l’organisation », a-t-elle déclaré en entrevue.

Priestman entrevoit des jours meilleurs pour Canada Soccer, qui doit encore pourvoir les postes de secrétaire général et d’entraîneur masculin et enfin résoudre le conflit de travail en cours avec ses joueurs.

Mais elle reconnaît que le chemin pour y parvenir a parfois été semé d’embûches.

« Si je vous avais parlé à cette époque l’année dernière, la conversation aurait été totalement différente », a-t-elle déclaré.

Toutefois, ces derniers mois, elle affirme que les distractions en dehors du terrain ont diminué.

« Si vous regardez la fin de l’année, il n’y a pas de surprise que les choses se soient améliorées sur le terrain. Parce que c’est sur cela que je pourrais consacrer mon temps. Nous avons terminé l’année avec la façon dont j’aimerais voir Canada Soccer continuer à progresser, c’est-à-dire un investissement dans l’équipe féminine, une excellente planification en dehors du terrain où je ne regarde pas le budget à gauche, à droite et au centre.

Elle a déclaré à la fin de l’année que son sentiment était le suivant : « c’est à cela que ressemblait le travail lorsque j’ai pris mes fonctions pour la première fois et c’est ce qu’il faut ressentir pour aller de l’avant.

«C’était un élément essentiel parce que je pouvais simplement me concentrer sur ce pour quoi je me sens bon. Au début de l’année, ce n’était rien de tel. Au contraire, je passe mon temps à m’inquiéter de choses qu’aucun autre entraîneur-chef au monde ne fait. Et comme je l’ai dit, il y a une corrélation entre ce que nous avons fait sur le terrain et ce que j’ai dû faire en dehors.

Le Canada a remporté cinq victoires sur six depuis sa performance décevante lors de la Coupe du Monde de la FIFA l’été dernier en Australie, qui l’a vu sortir après la phase de groupes. L’équipe de Priestman, qui avait une fiche de 7-5-1 en 2023, n’a encaissé que deux buts depuis la Coupe du monde et a enregistré trois feuilles blanches consécutives.

C’était une fin encourageante à une année difficile.

« Des moments vraiment stressants en dehors du terrain. Et probablement des choses dont les gens ne sont même pas conscients », a-t-elle déclaré. « Mais en fin de compte, je voulais m’engager envers l’équipe, envers mon staff, afin que nous puissions tous baisser la tête et construire. »

Lorsqu’on lui a demandé si elle avait reçu d’autres offres d’emploi, Priestman a répondu : « Il y a toujours eu des chuchotements ou des gens qui veulent vous parler.

« Ce que je dirai, c’est que je ne me suis jamais pleinement lancé dans un processus d’entretien. Je pense que j’ai toujours été transparent avec Canada Soccer à ce sujet… Quelques éléments ont été évoqués, mais en fin de compte, j’ai clairement exprimé mes intentions, c’est-à-dire régler ce contrat et faire comprendre à tout le monde que je Je suis ici pour rester.

Son contrat existant comportait une clause de renégociation, qu’elle a choisi d’activer avant les Jeux olympiques de Paris de cet été « pour fermer la porte à autre chose ».

« Pour moi et ma famille, nous aimons le Canada, j’aime cette équipe », a déclaré Priestman. « Et j’ai l’impression qu’il y a des affaires inachevées. »

La famille est installée sur la côte ouest.

Son épouse, Emma Humphries, est directrice du développement du football féminin pour les Whitecaps de Vancouver et entraîneure de l’équipe canadienne féminine des moins de 17 ans, dont le match débutera vendredi au Championnat féminin U-17 de la CONCACAF à Toluca, au Mexique. Leur jeune fils Jack doit entrer en première année d’école en septembre.

Ensuite, les Canadiennes, classées 10e au classement mondial, participeront à la Gold Cup de la CONCACAF en février et à la SheBelieves Cup en avril, toutes deux aux États-Unis. Le Canada ouvrira la défense de son titre olympique fin juillet en France.

Priestman a une fiche de 28-9-10 en 47 matchs à la tête du Canada et a été nominée pour le titre de meilleur entraîneur féminin de la FIFA en 2021 et 2022. Elle a succédé à Kenneth Heiner-Moller après son retour dans son Danemark natal.

Priestman a passé cinq ans avec Canada Soccer dans divers rôles d’entraîneur avant de retourner en juin 2018 dans son Angleterre natale, où elle a été entraîneur de l’équipe féminine des moins de 18 ans d’Angleterre et entraîneur adjoint de l’équipe senior féminine anglaise.

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