Skinner des Oilers reste stable alors que sa carrière en montagnes russes atteint un nouveau sommet

Stuart Skinner est né et a grandi à Edmonton en tant que fan inconditionnel des Oilers.

Même dans ses rêves les plus fous, il n’aurait pas pu imaginer qu’il battrait un record d’équipe détenu par Grant Fuhr, membre du Temple de la renommée.

Les Oilers sont sur une séquence de 15 victoires consécutives et Skinner est sur une séquence de 11 victoires personnelles qui a dépassé la marque de l’équipe de Fuhr pour les victoires consécutives dans le but. Skinner sera probablement entre les poteaux lorsque les Oilers accueilleront Nashville samedi.

Qu’aurait dit Stuart Skinner, le joueur de hockey mineur, si quelqu’un lui avait dit qu’il serait le gardien partant des Oilers et qu’il établirait le record de victoires consécutives?

«Je vous aurais appelé», a déclaré Skinner après l’entraînement à Rogers Place vendredi. « Je n’y aurais certainement pas cru à l’époque. Même si tu me l’avais dit il y a trois ans (quand Skinner était dans la AHL), je t’aurais dit que tu étais fou.

« C’est assez remarquable d’être dans la situation dans laquelle je me trouve, et pouvoir y parvenir est dû à mes coéquipiers, aux entraîneurs et aux personnes extraordinaires qui m’ont aidé tout au long de mon parcours. »

Cette séquence représente le point culminant d’une courte carrière dans la LNH qui a été des montagnes russes. La saison précédente, il était prévu que Skinner remplace Jack Campbell, arrivé en agence libre en provenance des Maple Leafs de Toronto pour un contrat de 25 millions de dollars sur cinq ans. Campbell a eu du mal et Skinner a été élevé au rôle n ° 1. Il a terminé la saison avec une fiche de 29-14-5, un pourcentage d’arrêts de .914 et a terminé deuxième au scrutin de recrue de l’année.

Mais les choses ont changé en séries éliminatoires. Skinner a été retiré à trois reprises lors de la défaite au deuxième tour contre les Golden Knights de Vegas et s’est imputé la responsabilité de la défaite dans la série.

Les Oilers ont commencé la saison avec une fiche de 3-9-1 et l’entraîneur Jay Woodcroft a été congédié. Campbell a été envoyé vers les mineurs. Skinner avait un pourcentage d’arrêts de ,863 en octobre et de ,888 en novembre.

Mais, tout au long de cette période difficile, Skinner a insisté sur le fait que « les chiffres mentent », que lui et l’équipe jouaient mieux que ne le montraient les statistiques.

Le pourcentage d’arrêts de Skinner est de 0,951 en janvier, mais il n’a pas changé son discours sur les statistiques.

« Pour être honnête, même lorsque les choses vont très bien, les chiffres mentent », a-t-il déclaré. « Les statistiques et les chiffres, quand on les regarde, racontent parfois une histoire différente de ce qui se passe réellement. Car, personnellement, je ne sais pas si vous pouvez faire confiance aux chiffres et aux statistiques autant que vous le souhaiteriez. Nous sommes définitivement dans une meilleure situation, et je pense que cela se voit sur la glace plutôt que sur le papier.

« De la façon dont les choses se passaient au début, je pense que ce sont les choses qui doivent parfois se produire. Je pense que pour nous, il s’agissait de choisir si nous ferions ou non en sorte que ce soit la meilleure chose pour nous ou la pire chose pour nous, et je pense que nous avons choisi que ce soit mieux pour nous.

Skinner et le remplaçant Calvin Pickard ont fait équipe pour une séquence de 13 matchs consécutifs au cours de laquelle les Oilers n’ont pas accordé plus de deux buts par soirée. Pickard a obtenu le jeu blanc lors de la victoire de jeudi contre Chicago, et la première personne à le féliciter a été Skinner.

«Ça a été vraiment bien», a déclaré Pickard. « Il a été électrique ces derniers temps, c’était amusant de le regarder jouer. Il nous a fait gagner à lui seul quelques matchs sur cette séquence.

« Hors de la glace, c’est une personne formidable, il rend les choses encore meilleures, c’est sûr. C’était agréable de le voir excité pour moi, c’est une très bonne relation que nous entretenons.

Dans les bons comme dans les mauvais moments, Skinner est calme. Il a une qualité presque zen en lui. Il a déclaré aux journalistes que lorsqu’on le hue, il se sent reconnaissant d’avoir la chance de devenir un joueur de la LNH. Lorsque les Oilers ont été éliminés en séries éliminatoires, il a dit que c’était un chapitre du livre de la vie que lui et ses coéquipiers écriraient ensemble.

L’entraîneur Kris Knoblauch a déclaré que l’attitude de Skinner ne change vraiment pas, peu importe s’il a perdu un match ou s’il est sur une séquence de victoires record.

« Vous ne voulez pas monter trop haut ou trop bas », a déclaré Knoblauch. « Tout au long de cette période, il est resté à peu près le même. »

Alors, Stuart Skinner est-il le roi philosophe du vestiaire des Oilers ?

« Être qualifié de vieille âme est un énorme compliment », a déclaré Skinner. « Cela a demandé beaucoup d’expérience, des leçons de vie, comme tout le monde le vit. Nous traversons tous des luttes qui vous donnent le temps de choisir qui vous êtes.

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