Summer McIntosh détrône Katie Ledecky au 800 mètres libre et établit un record canadien

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La Canadienne Summer McIntosh réagit après avoir remporté la finale du 200 m papillon féminin aux Championnats du monde de natation à Fukuoka, au Japon, le 27 juillet 2023.Eugène Hoshiko/La Presse Canadienne

A seulement 168 jours de l’ouverture des JO de Paris, Summer McIntosh a lancé le défi.

L’adolescente de Toronto a battu la reine de la natation Katie Ledecky, des États-Unis, dans une épreuve de 800 mètres libre à Orlando jeudi et a établi un record canadien par la même occasion.

McIntosh, 17 ans, a nagé le 800 mètres féminin en 8 minutes 11,39 secondes pour terminer première aux championnats de section sud de la zone sud et a battu Ledecky de près de six secondes complètes. Ledecky, triple médaillé d’or olympique en titre dans cette épreuve, a terminé deuxième avec un temps de 8:17,12 tandis que l’Américaine Brinkleigh Hansen a terminé troisième avec un temps de 8:47,57.

Ledecky n’avait pas été battue en finale du 800 mètres depuis 2010, alors qu’elle avait 13 ans. Elle a établi un record du monde de 8:04,79 dans cette épreuve aux Jeux olympiques de Rio 2016.

Avant jeudi soir, Ledecky avait nagé les 29 meilleurs temps de l’histoire de l’épreuve. Sa séquence de longue date au 800 mètres libre est considérée comme l’une des séquences de victoires les plus impressionnantes en natation.

Et maintenant, selon Meet Mobile, McIntosh est la deuxième femme la plus rapide de l’histoire au 800 mètres.

McIntosh a brisé le précédent record canadien de 8:20,19 établi par Brittany MacLean, de Toronto, aux Championnats pan-pacifiques 2014.

Quadruple médaillé d’or aux Championnats du monde, McIntosh détient également les records canadiens du 200 mètres (1:53,65) et du 400 mètres libres (3:56,08).

McIntosh a été choisie comme athlète féminine de l’année 2023 par la Presse canadienne pour avoir défendu ses titres mondiaux au 200 mètres papillon et au 400 mètres quatre nages individuels à Fukuoka, au Japon, pour devenir double championne du monde deux années consécutives.

Après s’être classée quatrième au 400 mètres libre à Fukuoka lors de sa première course – elle a été médaillée d’argent en 2022 – McIntosh s’est ralliée avec une médaille de bronze au 200 libre avant de monter sur la plus haute marche du podium lors de ses deux courses suivantes.

Elle a couronné sa compétition de quatre médailles en nageant la jambe d’ancrage de style libre pour aider l’équipe féminine de relais quatre nages à remporter le bronze et à se qualifier pour les Jeux olympiques de 2024 à Paris.

Deux records du monde aux essais canadiens en mars ont préparé le terrain pour son championnat du monde phare.

McIntosh a battu de près d’une demi-seconde le précédent record du monde du 400 m QNI établi par la Hongroise Katinka Hosszu aux Jeux olympiques de 2016 et a abaissé le record du 400 libre d’un peu plus d’un quart de seconde.

Le Canadien a été le premier nageur de l’histoire à détenir simultanément les records du monde du 400 QNI et du 400 libre, ce que McIntosh a fait pendant près de quatre mois jusqu’à ce que l’Australienne Ariarne Titmus récupère le record du 400 libre à Fukuoka en juillet.

McIntosh a mis un point d’exclamation sur son année en mettant fin à la série de 11 années de victoires de Ledecky au 400 mètres libre dans les piscines américaines. Et maintenant, elle a également jeté Ledecky du piédestal des 800 mètres.

Personnel, avec La Presse Canadienne

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