Thomas Isherwood fait vibrer le mulet tout en fournissant une étincelle au rugby à 7 canadien

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Thomas Isherwood du Canada, à gauche, célèbre son essai avec son coéquipier Matthew Percillier du Canada lors du match de rugby à sept de HSBC Canada contre le Mexique à Edmonton, le samedi 25 septembre 2021. LA PRESSE CANADIENNE/Jeff McIntoshJeff McIntosh/La Presse Canadienne

Thomas Isherwood est immédiatement reconnaissable, que ce soit sur le terrain d’entraînement ou sur le terrain de rugby.

Le mulet le garantit.

«Je fais partie de ces gars fluides», a déclaré le joueur canadien de rugby à sept masculin avant l’entraînement de vendredi dernier.

Son look caractéristique, qui a été reproduit par des enfants portant des perruques Isherwood lors de l’étape de la série Vancouver Sevens de l’année dernière, lui vaut presque toujours l’attention lorsqu’il se trouve parmi les fans de rugby.

Son mulet distinctif attirera certainement l’attention une fois de plus lorsque la série HSBC SVNS reviendra à Vancouver, la quatrième étape du circuit, à la fin du mois de février, le Canada cherchant à gravir les échelons du classement avant une qualification olympique en juin.

Isherwood, né à Skelmanthorpe, en Angleterre, a commencé son parcours de rugby à l’âge de quatre ans avant que sa famille ne déménage à Okotoks, en Alberta, lorsqu’il avait 10 ans.

Lorsqu’il est arrivé dans le sud de l’Alberta, il n’était pas sûr de pouvoir continuer à pratiquer ce sport et a décidé d’embrasser sa nouvelle identité canadienne.

« En grandissant en Angleterre, il faisait humide, vous venez au Canada et il faisait -40. J’ai joué au hockey, c’était la chose la plus canadienne que j’aurais pu faire», a-t-il déclaré en riant.

« Vous faites du sport, vous pratiquez tout ce que vous pouvez. »

La saison de rugby est passée de l’automne et de l’hiver en Angleterre à l’été en Alberta, ce qui signifie un changement dans les conditions dans lesquelles il était habitué à jouer.

Isherwood a déclaré qu’il essayait d’être aussi flexible que possible lorsqu’il s’agissait de la vie au Canada et du sport.

« Vous devez vous adapter aux différents types de temps », a-t-il déclaré. « Être capable de s’adapter à différents environnements, à différentes personnes (qui) viennent de différents horizons, (vous permet de) tout apprendre sur ces gars et ce qui les amène à grandir – pourquoi ils pratiquent ce sport, pourquoi ils le font. Je pense que tout cela entre en ligne de compte.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, contrairement à beaucoup de ses coéquipiers canadiens, il a évité l’expérience du rugby universitaire et est retourné en Angleterre et a joué un an avec Morley RFC, un club semi-professionnel basé à Leeds.

Les Jeux olympiques en tête

L’équipe masculine canadienne jouera cette semaine à Perth, en Australie, pour la troisième étape de la série de sept.

Le Canada occupe le neuvième rang au classement HSBC après avoir terminé 12e à Dubaï et septième à Cape Town, où il a remporté des victoires en poule contre la Nouvelle-Zélande et les Samoa et une victoire finale contre la France.

Mais les joueurs canadiens ont à l’esprit la possibilité de se qualifier pour les Jeux olympiques d’été avec un match éliminatoire à Monaco en juin.

« C’est une très grande année pour le rugby », a déclaré Isherwood. «C’est toujours en veilleuse, c’est toujours dans votre esprit. Lorsque vous ratez une passe à l’entraînement ou lors d’un match, vous devez passer à autre chose.

Interrogé sur Isherwood, l’entraîneur du Canada Sean White l’a décrit comme une « bougie d’allumage ».

« Il est notre énergie », a déclaré White. « Lorsque nous avons besoin d’une étincelle à l’entraînement, nous nous approchons de lui et lui disons d’augmenter le tempo. »

White a déclaré que la croissance d’Isherwood d’un joueur semi-professionnel à un pilier de l’équipe nationale est quelque chose qu’il veut que son équipe prenne à cœur.

« La façon dont il joue est quelque chose que nous voulons souligner », a déclaré White. « Il y a quelques joueurs dans cette équipe que nous voulons suivre lorsqu’ils frappent à plein régime. Il en fait certainement partie.

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