Un regard sur le fastueux Allegiant Stadium de Las Vegas, hôte du Super Bowl

Le propriétaire des Las Vegas Raiders, Mark Davis, a appelé sa nouvelle maison l’Étoile de la Mort en 2020 – et le nom est resté.

L’Allegiant Stadium, avec sa façade noire, ressemble en fait à la sinistre station spatiale du Guerres des étoiles franchise cinématographique capable de détruire des planètes.

Le stade futuriste occupe le devant de la scène le 11 février lorsque les Chiefs de Kansas City et les 49ers de San Francisco s’affronteront lors du tout premier Super Bowl à Las Vegas.

Et tout comme la ville unique qui l’entoure, le stade possède certaines caractéristiques qui le distinguent des autres stades de la NFL. Parmi les plus remarquables figure la surface de jeu.

Parce que les Raiders insistent pour jouer sur l’herbe, même dans un dôme, le terrain passe la plupart du temps dehors au soleil et est enroulé sur un plateau pour les matchs. L’hôte du Super Bowl de l’année dernière, le stade des Arizona Cardinals, utilise un système de transfert similaire.

La NFL prend en charge la gestion du terrain lorsqu’il s’agit du Super Bowl, et la surface de jeu est surveillée de près. Personne ne veut une répétition de ce qui s’est produit l’année dernière à Glendale. Les joueurs ont glissé sur ce gazon lors du Super Bowl, que les Chiefs ont remporté 38-35 contre les Eagles de Philadelphie.

« Cette surface a été entretenue depuis la pelouse jusqu’au Super Bowl », a déclaré Jeff Miller, vice-président exécutif des communications de la NFL. « Son maintien est mesuré par une série d’outils et de mesures. … Notre expert en gestion de terrain s’occupe de tout cela depuis de nombreuses semaines et est fréquemment sur place et le sera tout au long des prochaines semaines en prévision du match.

L’ancien gardien de terrain de longue date de la NFL, George Toma, connu sous le nom de « Sodfather », a critiqué la façon dont le terrain a été entretenu l’année dernière, mais a exprimé sa confiance dans le nouveau directeur de terrain Nick Pappas.

« Vous verrez qu’à Las Vegas maintenant, ils auront le meilleur terrain de jeu jamais vu », a déclaré Toma.

Toma, qui a eu 95 ans vendredi, a déclaré qu’il n’était pas en meilleure santé.

« L’année dernière, j’ai dit à mon équipe au sol : « Je doute que je serai ici avec vous l’année prochaine. Si je suis au paradis, je regarderai en bas et verrai quel magnifique champ vous avez ou je serai en enfer en levant les yeux et verrai quel type de système racinaire vous avez », a déclaré Toma.

Les autres caractéristiques notables du stade comprennent :

  • Immenses portes véranda à l’extrémité nord face à l’Interstate 15 et au Strip. Ces portes, qui mesurent 80 pieds sur 215 pieds, peuvent être ouvertes pour créer davantage un élément extérieur, mais sont restées fermées pendant les matchs des Raiders, même tard dans la saison, lorsque les températures se refroidissent.
  • La torche commémorative d’Al Davis mesure 92 pieds de haut et est entourée d’une barre circulaire. C’est une torche électronique « allumée » avant chaque match à domicile des Raiders. L’ancien champion des poids lourds et actuel résident de Henderson, Mike Tyson, et l’artiste et acteur Ice Cube faisaient partie de ceux qui ont allumé le flambeau cette saison. Les Golden Knights de Vegas de la LNH et les Aces de Las Vegas de la WNBA ont également eu les honneurs après avoir remporté les championnats de leur ligue.

La tradition remonte à 2011, lorsque John Madden a allumé une véritable torche alors que l’équipe était basée à Oakland, en Californie. Une autre torche reste allumée devant le quartier général des Raiders à Henderson, Nevada.

  • Devant la torche, dans une zone qui surplombe les sièges de la zone des buts, le groupe de 19 personnes des Raiders se produit avant les matchs et joue pendant les temps morts. Parfois, d’autres artistes tels que Lil Wayne, Rick Ross et Joseph « Rev Run » Simmons rejoignent le groupe à la mi-temps.
  • Chaque stade de la NFL dispose de sièges VIP, mais Allegiant possède certains de ses sièges les plus exclusifs situés sur le terrain juste au-delà de la zone nord. Il y a 29 stands, chacun pouvant accueillir jusqu’à 15 personnes. Les fans qui occupent ces stands bénéficient d’un service d’attente, d’un accès à des bars privés et d’une entrée spéciale.

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