Wendel Clark est convaincu que le match des étoiles de la LNH ne sera pas éclipsé par les enquêtes pour agression sexuelle

Ouvrez cette photo dans la galerie :

La cérémonie d’avant-match inclut de nouveaux membres de la Legends Row des Leafs, dont Wendel Clark, au Centre Air Canada de Toronto, le 18 février 2017.Mark Blinch/NHLI 2017

En tant que joueur vétéran de deux matchs des étoiles, Wendel Clark connaît bien ce que signifie le jamboree itinérant du hockey, tant pour la ville hôte que pour les joueurs assez chanceux pour être sélectionnés pour y participer.

Mais dans aucune des années auxquelles il a participé, à Hartford en 1986 et à Tampa en 1999, le sport n’a été plongé dans le genre de controverse dans laquelle il se trouve actuellement. Ainsi, pendant que la LNH et les meilleurs joueurs de hockey du monde s’affronteront à Toronto au cours des trois prochains jours, le reste du pays attend lundi prochain, lorsque la police de Londres tiendra une conférence de presse pour fournir des détails sur les activités sexuelles en cours. enquête pour agression impliquant cinq membres de l’équipe canadienne du monde junior 2018. Quatre des cinq sont des joueurs actuels de la LNH, le cinquième étant un ancien joueur évoluant à l’étranger.

Mais Clark, qui est surtout connu comme capitaine à la retraite des Maple Leafs de Toronto et qui travaille maintenant pour l’organisation en tant qu’ambassadeur de l’équipe, affirme que même si l’enquête jettera une ombre, elle doit être prise dans son contexte.

« N’oubliez pas que tout ce qui se passe concerne le monde et la vie, ce n’est pas seulement une affaire de sport », a-t-il déclaré mercredi. «C’est le monde et la vie. Nous parlons ici du match des étoiles, cela célèbre le jeu de hockey et le hockey lui-même.

Comme il l’a fait la plupart du temps depuis qu’il a pris sa retraite après la saison 2000, Clark était occupé dans la préparation du match des étoiles de ce week-end. Aux côtés d’un autre ancien des Maple Leafs, Mark Fraser, Clark se trouvait à l’Alexandra Park de Toronto, l’un des trois endroits de la ville où la LNH, les Leafs et le propriétaire de l’équipe, Maple Leaf Sports and Entertainment, se sont associés pour donner de l’argent afin d’aider à établir un tout- héritage de star, revitalisation des patinoires de hockey sur glace et de balle.

La patinoire d’Alexandra Park se trouve juste au bout de la rue où vivait Clark lorsqu’il jouait pour la première fois pour les Leafs à la fin des années 80 et au début des années 90, les menant à des finales de conférence consécutives. Étant donné à quel point la démographie de Toronto a changé depuis, Clark a déclaré que ce sont des initiatives telles que ce projet d’héritage qui aideront à garantir que le hockey ne perd pas son emprise sur la ville et son psychisme.

« Nous voulons vraiment vendre le jeu parce que plus le pays et la ville se diversifient, plus il y a d’autres sports qui arrivent et qui sont forts en provenance d’autres pays, que ce soit le cricket, le football ou le basket-ball », a-t-il déclaré. .

« Vous êtes en concurrence avec cela, et le hockey n’est pas le sport le moins cher, il est difficile d’en faire partie, alors chaque fois que nous pouvons le rendre accessible aux nouveaux Canadiens, aux nouveaux joueurs, aux nouveaux enfants de toutes sortes, et leur faire comprendre ce ils regardent quand ils apprécient le match de samedi soir.

Clark a pu constater par lui-même comment un match des étoiles à domicile peut modifier le paysage d’une ville hôte en 1999, lorsqu’il représentait l’équipe nord-américaine en tant que membre du Lightning de Tampa Bay. Et même s’il admet que Toronto est un marché très différent de celui de la Floride et qu’il n’est pas nécessaire de la convertir en ville de hockey, il est important de ne pas simplement se reposer sur ses lauriers et de considérer le soutien des fans comme une évidence.

Mais il est convaincu que Toronto fera une grande démonstration de son amour du jeu, maintenant et dans le futur.

« Pour voir à quel point Toronto va réussir grâce à la ville et au pays qui vendent le jeu et… quand la LNH et les Leafs peuvent se réunir et mettre en place un programme d’héritage et vraiment garder le jeu fort parce que vous le pouvez. Je ne le perds pas », a-t-il déclaré. « Vous êtes peut-être doué dans ce domaine, mais vous ne pouvez pas oublier de continuer à le cultiver. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *